Добавить в избранное
 » 

Amstrad PСW 16 – «дешево и сердито» от мира компьютеров

Автор:
Если бы каким-нибудь фантастическим образом человек из 80-х или 90-х, более-менее знакомый с компьютерами, попал бы в наше время и взглянул бы на современные ПК, он, сраженный наповал, однозначно бы упал в обморок. Причем его поразила бы даже не их мощность, а то, как этой мощностью распоряжаются. Шутка ли, машины, которые лет двадцать назад пожелал бы заиметь любой вычислительный центр какого-нибудь НИИ, сейчас стоят на столах у секретарш и учителей и служат «печатными машинками»! Возможно, осознав это, вы подумаете – а что, если создать специализированные низкопроизводительные компьютеры, служащие как раз для выполнения несложных офисных задач, которые стоили бы существенно дешевле своих «полноценных» собратьев? На самом деле, подобные ПК существовали в 80-х и первой половине 90-х – компьютеры линейки PCW, выпускавшиеся британской компанией Amstrad, являются именно такими. Давайте вернемся в прошлое и взглянем на последнюю модель этой серии, Amstrad PCW 16.

Amstrad PCW16

PCW 16, выпущенный в 1995 году, является поистине необычной машиной. Итак, представьте: середина 1990-х, эпоха Pentium и Windows 95, когда платформа Wintel окончательно и бесповоротно укрепила свое положение в качестве стандарта де-факто, постепенно наступает эпоха Интернета – и в это время выходит в свет компьютер на базе восьмибитного процессора Zilog Z80 родом из 1976-го! Мало того, он работал под управлением нестандартной, специально разработанной графической операционной системы Rosanne со встроенным офисным пакетом, таким образом, явно противопоставляя себя компьютерам, «экипированными» продуктами от Microsoft – Windows и Office! Впрочем, назвать Amstrad PCW16 их прямым конкурентом, конечно, нельзя, ведь он, стоя всего 299 фунтов, выступал в более низкой «весовой категории».

Итак, как уже было отмечено, «сердцем» Amstrad являлся Zilog Z80, легендарный процессор эпохи «до IBM PC», с частотой 16 МГц (именно поэтому число «шестнадцать» присутствует в названии компьютера). PCW 16 не имел жесткого диска и выделенной оперативной памяти – их роль выполнял так называемый «кабинет», представляющий собой 1 МБ энергонезависимой флеш-памяти. «Кабинет» делился между операционной системой, пользовательскими файлами и программами, загруженными в память; таким образом, обеспечивалась довольно высокая для восьмибитного компьютера производительность. Однако подобное решение, а также несовершенность тогдашней технологии производства флеш-памяти, вызвало довольно неприятную проблему, характерную для всех PCW 16 – потеря данных. Если память была тем или иным образом повреждена (будь то ошибка в программе или внезапное отключение электричества), то компьютер становился неработоспособным, а пользователю приходилось пользоваться дискетой аварийного восстановления, чтобы продолжить работу. Причем, разумеется, все пользовательские файлы, сохраненные в «кабинете», безвозвратно уничтожались. Ситуацию усугубляло и то, что ОС Rosanne не могла работать напрямую с файлами, расположенными на дискете, поскольку флоппи-диск предназначался исключительно для бэкапа и переноса данных на другой компьютер... Впрочем, в целом, если не эксплуатировать PCW 16 в неподходящих условиях, его можно назвать вполне надежным – многие экземпляры, дожившие до наших дней, исправно работают и в век всеобщей интернетизации.

Amstrad PCW16 – вид сверху

Внешне компьютер PCW 16 отличался от своих собратьев по прилавку не менее сильно, чем внутренне – он был выполнен в моноблочном форм-факторе, что в середине 90-х выглядело весьма интересно и необычно. Необычной была и клавиатура: имея стандартную PC-раскладку, она отличалась яркой, бросающейся в глаза расцветкой функциональных клавиш. Многие F-клавиши были темно-красного цвета, ну а клавиши с F9 по F12 были синего, желтого, зеленого и красного цвета соответственно. Все это существенно облегчало работу новичкам, ведь очень трудно сделать что-то не так, если программа говорит «чтобы удалить выбранный элемент, нажмите красную клавишу».

Кстати, о программном обеспечении: операционная система Rosanne и включенные в ее состав программы представляют собой идеальный образец упрощенного графического интерфейса. После включение компьютера, на экране появляется шесть огромных кнопок, каждая из которых запускает свое приложение – текстовый или табличный редактор, адресную книгу, ежедневник, калькулятор и файловый менеджер. Все остальные, куда менее существенные, задачи, такие как запуск сторонних приложений (которых, к слову, практически не существовало) или настройка ПК, выполнялись с помощью меню сверху экрана. С помощью этого же меню можно было запускать приложения во время работы с другим приложением, однако, так как Rosanne была однозадачной системой, то при запуске второго приложения первое закрывалось, предварительно сохраняя результаты работы.

Программы, включенные в Rosanne, нельзя назвать сверхфункциональными, однако они однозначно удовлетворяют потребности большинства пользователей. При этом у данных приложений были и свои отличительные особенности, выделявшие их на фоне PC-аналогов. Так, текстовый процессор был сравним по возможностям с Windows’овским Write, «дедушкой» WordPad, но при этом включал в себя систему проверки правописания, ежедневник позволял задать включение компьютера по расписанию, и так далее. Все программы обладали интерфейсом, предельно понятным даже самым неопытным пользователям.

Однако, к сожалению, для PCW 16, как было сказано раньше, практически не выпускались программы от третьих лиц, что, разумеется, явно было не на пользу новому компьютеру – люди охотнее покупали поддержанный PC или более старые компьютеры серии PCW, для которых было написано достаточно много софта. Впрочем, для PCW 16 была создана альтернативная операционная система ZP/M, которая позволяла запускать большинство программ для CP/M, в свое время легендарной системы для восьмибитных компьютеров. Но кого в 1995 году могли интересовать программы для CP/M, последняя версия которой была создана еще в первой половине 80-х, если и MS-DOS уже отживала свой век?

Amstrad PCW16 – вид сзади

Проблемы с ПО от сторонних производителей стали причиной крайне низкой популярности PCW 16, однако это вовсе не значит, что концепция «электронной печатной машинки» была неверной. Если бы Amstrad уделила больше внимания выпуску новых программ и обеспечению совместимости «из коробки» со старыми, вместо того, чтобы производить многочисленные модули расширения и дополнительные дисководы, то, возможно, он бы даже положил начало особому классу ПК, дешевых и простых в использовании. Однако этого не случилось, и PCW 16 окончил свою жизнь на рынке к 1998 году, продаваясь (или, по крайней мере, пытаясь продаваться) в комплекте с матричным принтером Citizen за 170 фунтов.

В наше время мы можем купить пусть и не самый мощный, но в целом полнофункциональный x86-совместимый ПК за весьма разумную цену, ну а если брать в расчет и многочисленные Android-планшеты, то выходит, что компьютер можно купить за сущие копейки. Возможно, именно из-за этого вы можете быть не впечатленными идеей, которая легла в основу Amstrad PCW 16. Однако если вдуматься, то окажется, что принцип разумной достаточности, будучи примененным к IT, принес бы свои плоды – ускорение всеобщей компьютеризации, более раннее появление ультрадешевых ПК, меньший процент людей, которые не могут в полной мере освоить «компьютерную грамоту» и тому подобное. Впрочем, ход истории оказался другим, и мы имеем то, что имеем.




Добавить Комментарий