Добавить в избранное
 » 

mini-ITX компьютеры: выживут ли они в нашем мире?

Автор:
Уже далеко не первый год ходят рассуждения о том, есть ли место традиционным ПК в мире ноутбуков, планшетов и смарт-девайсов. На эту тему написана не одна сотня статей, и, как правило, каждую из них можно описать одним предложением: «Компактные компьютеры будут активно использоваться в качестве устройств для выхода в Интернет, работы с документами и медиа, в то время как классические «башни» будут так же использоваться для серьезной ресурсоемкой работы и игр». И тут, казалось бы, все укладывается на свои места, если не вспоминать о том, что, помимо full-tower’ов с огромным количеством слотов расширения и достаточным пространством для hi-end компонентов, существует еще один подвид компьютеров, которому в свое время пророчили большую популярность. Речь идет о системах на базе материнских плат стандарта mini-ITX. Раньше их считали пиком миниатюризации, сейчас же, впрочем, они выглядят довольно нелепо на фоне более мощных и более компактных неттопов и портативных компьютеров. Значит ли это, что им уже пора на покой? Попробуем разобраться в этом вместе.

Итак, для тех, кто не знаком с mini-ITX как стандартом – небольшое описание. В далеком уже для нас 2001 году производитель чипсетов VIA Technologies, имея у себя в запасе процессор C3, ведущий свою родословную от когда-то популярных процессоров Cyrix, решил создать на базе этого собственную платформу. То время как раз характеризовалось всеобщим уходом с устаревшей архитектуры AT, которая использовалась еще со времен одноименного компьютера от IBM, и VIA хотела создать новый промышленный стандарт в этой области. Так родилась спецификация ITX, предназначавшаяся для бюджетных компьютеров и различных информационных приставок. Производители, впрочем, отказались от создания ITX-плат в пользу более компактного и эффективного форм-фактора FlexATX. Тогда компания решила сыграть на размерах и в этом же году представила более миниатюрный вариант – mini-ITX, который заинтриговал уже большее количество заинтересованных лиц. Чтобы подогреть интерес к разработке и «разогреть» рынок, VIA создала отдельное подразделение по производству материнских плат для дешевых ПК и встраиваемых решений и к 2002 году наладила самостоятельный выпуск плат своего формата. Это событие стало по-своему знаковым – сначала новинкой в массовом порядке заинтересовались энтузиасты, ну а за ними подтянулись представители бизнеса и другие производители компьютерного «железа».

Стандарт mini-ITX по сравнению с ITX

Что же их всех так привлекло? Дело в том, что на тот момент mini-ITX платы, представляя собой «квадрат» 17 на 17 сантиметров, были самыми маленькими среди плат, доступных потребителю. Учитывая то, что в первой половине 2000-х культура самостоятельной сборки компьютера была все еще очень сильна, это положительно сказалось на продажах и на общем восприятии. Еще одним фактором, сыгравшим решающую роль в завоевании стандартом своей популярности, является то, что, фактически, материнские платы mini-ITX мало чем с технической точки зрения отличаются от оных стандарта ATX – то же расположение элементов, те же коннекторы, такая же внутренняя и внешняя структура. Даже уменьшенные, они сохраняют полную совместимость с устоявшимся стандартом, в том числе на уровне креплений, что позволило ставить их на уже существующие шасси. Это сразу же оценили моддеры, которым понравилось «обновлять» винтажные компьютеры путем замены платы или создавать из обломков старого компьютерного корпуса и бытовой утвари оригинальный системный блок в виде тостера, лампы или старой игровой приставки.

Впрочем, на данный момент у нас есть куда более компактные альтернативы – с течением времени, а именно в начале этого десятилетия, на рынке появилось огромное количество «компьютеров на плате» размером с колоду карт. Какие же плюсы остались у старого-доброго mini-ITX?

Самое главное преимущество – это возможность построения относительно компактной системы на базе стандартных «некомпактных» комплектующих. Нам не нужно подбирать специальную фирменную периферию или ограничивать себя только USB-девайсами, ибо можно без труда найти «маму» со всеми необходимыми портами, разъёмами, сокетами и коннекторами. Теоретически, выбор процессора, оперативной памяти, видеоподсистемы и дополнительных устройств ограничивается только конструкцией корпуса и тем, насколько продуманы будут охлаждение, укладка кабелей и шлейфов и прочие нюансы.

игровой компьютер на базе mini-ITX

Впрочем, на практике как раз в эту проблему и упирается большинство сборщиков mini-ITX систем. Когда речь идет о конфигурации сложнее, чем «процессор уровня Intel Atom с пассивным охлаждением плюс интегрированное видео», то перед нами встает множество дополнительных вопросов. Какой корпус выбрать? Отказаться ли от оптического привода, чтобы выиграть пространство? Где найти низкопрофильные планки ОЗУ, райзеры-«ёлочки» для внутренней периферии и HTPC-кулер? Не скажется ли установка новой видеокарты на общую температуру компонентов ПК? Прибавим к этому тот факт, что многие небольшие HTPC-корпуса оснащены нестандартными и очень маломощными (до 120 Вт) блоками питания. Получается, что, собирая компьютер на этой довольно своеобразной плате, мы создаем или компьютер, который держится на грани возможностей «железа» (и, как следствие, долго не живет, причем ни в каком смысле), или ПК с довольно прозаическими характеристиками.

Что же касается ноутбуков и планшетов, то при их разработке, жертвуя универсальностью, производители обеспечивают почти идеальное сочетание всех параметров. Они не выжимают все соки из того, что уже имеется, вместо этого они сами или с помощью своих партнеров создают то, что им надо. Огромный штат инженеров просчитывает каждый миллиметр, каждый мегагерц, каждый децибел и каждый градус и старается создать устройство, которое было бы если даже и не абсолютно сбалансированным, то, по меньшей мере, без очевидных «перекосов».

Казалось бы, вот – фатальная проблема mini-ITX как стандарта и очевидное превосходство готовых индивидуальных решений из специфических компонентов. Тем не менее, у последнего есть недостаток, который заметят люди и организации, следящие за своим бюджетом: ни ноутбуки, ни планшеты, ни тем более смарт-приставки не позволят осуществить гибкий и при том финансово не затратный апгрейд. Максимум, что могут предложить производители – это замена памяти и жесткого диска, да и это уже сейчас становится редкостью. Многие смарт-устройства, к примеру, совершенно не подвержены апгрейду, некоторые же под «апгрейдом» понимают установку «блока расширения», который технически представляет собой просто новый девайс, мимикрирующий под дополнительное устройство (подобным грешит компания Samsung по отношению к своим смарт-телевизорам). Не стоит забывать и о том, что любая техника может просто-напросто выйти из строя. И тут, читая аналитические сайты наподобие iFixit и замечая, что все больше и больше устройств несут на себе пометку «в большинстве случаев неремонтопригодный», понимаешь, что в случае с «пост-компьютерными» девайсами даже пустяковая проблема может выйти в банальную покупку новой модели. И вот тут как раз ПК на традиционных комплектующих и выигрывают по всем параметрам. Хочешь – меняй процессор, хочешь – установи вместо внутреннего ТВ-тюнера модуль видеозахвата, хочешь – банально пересади «оперативку» из старого компьютера в новый.

современная материнская плата mini-ITX

Кстати, по поводу «пересадок». Мы уже говорили, что mini-ITX использует стандартную архитектуру и может быть установлен в стандартный корпус. Благодаря этому можно произвести частичную замену старого компьютера на новый, с сохранением имеющегося корпуса и части периферии. Многие ставят в плюсы современных готовых компьютеров то, что они куда более эстетичные. Так ли это или нет – вопрос вкуса, однако несомненным плюсом традиционного порядка вещей является то, что если вам нравится тот или иной корпус, то вам не придется отказываться от его дизайна из-за апгрейда, что нельзя сказать даже о довольно свободных в этом плане ноутбуках. К тому же, если вы устанавливаете компактную плату в сравнительно большой корпус, то вы сможете выиграть на охлаждении и снизить обороты кулеров до минимума. Не стоит лишний раз напоминать и о том, что часть или даже подавляющее большинство частей старого компьютера можно спокойно перенести на новый, а если вы выполните определенные действия с помощью установочного диска Windows, то вам не придется даже переустанавливать ОС и восстанавливать данные.

Как мы видим, какими бы аляповатыми не казались «маленькие, да толстенькие» mini-ITX машины все еще способны более чем неплохо держаться на рынке, занимаемом ими уже десятилетие. Да, появилось множество альтернатив им, но, по факту, ничего толком и не изменилось – как в начале 2000-х их покупали или собирали в основном продвинутые пользователи и работники IT-отделов компаний, так и сейчас их целевая аудитория состоит из, в общем, тех же самых групп людей. А, и правда – зачем что-то менять, если все и так не только просто работает, но и предоставляет нехилые преимущества?




Добавить Комментарий