Добавить в избранное
 » 

История Пола Аллена

Автор:

Сначала было…

Родился Пол Гарднер Аллен (Paul Gardner Allen) в семье сиэтлских интеллигентов в 1953 году, 21 января. Конечно, отец (заместитель директора университетской библиотеки) привил сыну любовь к чтению. Но Кеннет Аллен не ограничивал Пола в увлечениях и даже поощрял его к занятиям любимым делом. Девиз отца: «Делай то, что нравится», был сохранен на всю жизнь в качестве личного лозунга. На счастье Пола и его окружающих, ему нравились гитара, шахматы, дайвинг и покер, а не наркотики, насилие, безделье или распущенность. Но самой сильной страстью была любовь к вычислительной технике. Сейчас этим никого не удивишь, но в 1960-х годах любой компьютер был редкостью, а о персональных мечтать могли только ученые.

Пол Гарднер АлленИнтересно, что подобного себе мечтателя в 1968 году Пол нашел, играя в карты. Местом встречи послужила частная школа Сиэтла, Лэйксайд. Младший на два года Билл Гейтс тоже уважал покер, который служил ему источником карманных денег. Ребята уже со школьной скамьи бредили о вседоступности электронных технологий и любое свободное время проводили за ЭВМ. В те годы компьютеры можно было найти только в вычислительных центрах или колледжах, и за пользование ими в обязательном порядке взималась плата. Иногда друзьям везло и удалось выиграть в покер нужную сумму. Иногда приходилось работать «в долг». У Пола Аллена к выпуску накопилась внушительная сумма задолженности в 200 долларов. И это был образцовый студент! В итоге торжественная церемония выдачи диплома омрачилась отказом администрации выдавать диплом, пока долг не будет уплачен на месте. Хорошо, что мать Пола была в зале. Она внесла необходимую сумму.

Многие мальчишки любят возиться с техникой, но не всех из них становятся гениями науки. Полу развить навыки программиста помог не сколько телетайп Лэйксайда, сколько его же собственные родители. Узнав об открытии в Сиэтле компьютерного центра, они не поленились отправиться туда и предложить своего отпрыска с его младшим другом в качестве неоплачиваемых лаборантов. Ребята искали ошибки в системе, зарплату не получали, но и ничего не платили за пользование. Служащие центра снабжали их необходимой литературой (не всегда систематично). Возможно, что судьба Пола и Билла сложилась бы иначе, ведь – вот оно, готовое рабочее место. Но компьютерный центр вскоре обанкротился. Приставы, описывавшие имущество, в прямом смысле едва не вынесли мальчишек из здания вместе со стульями, пока те старались сохранить все данные.

Достигнув восемнадцатилетия, Пол становится студентом Вашингтонского Университета (1971 год). Несмотря на активную студенческую жизнь (он состоял в братстве Phi Kappa Theta), учеба длилась всего два года, которая благополучно была брошена ради работы программистом в Бостоне. Там Пол встречает школьного друга Билли, уговаривает его бросать Гарвард ради своего, любимого, дела.

Свое дело

Началось отнюдь не с Microsoft, а с неприметной компании Traf-O-Data. Убытков не было, но и прибылью большой не пахло из-за сильной конкуренции. Все-таки не сулилось друзьям заниматься исследованиями в области транспортных потоков окрестностей Сиэтла.

Переломным моментом стает январь 1975 года. Именно тогда выходит в свет очередной номер журнала «Популярная электроника» с рекламным проспектом микрокомпьютеров Altair 8800 (у него еще не было привычных нам монитора и клавиатуры, зато мигало много лампочек). Именно о таких технологиях Пол мечтал с детства, и именно сейчас он с Биллом может написать удобное программное обеспечение для первого ПК. Осталось только убедить MITS (производителя) в своей компетентности. Аллену поверили и приняли на работу, даже выделив отдельный офис. Лицензию на Altair BASIC оценили в 175 000 долларов.

Пол Аллен и Билл ГейтсНе проходит и года, а Пол с Биллом понимают, что за их разработками стоит большое будущее и такие же деньги. Пора опять открывать свой бизнес, но сейчас он будет уже вне конкуренции. Над названием своей фирмы друзья корпели еще дольше, чем над программным обеспечением компьютеров. Безликие Ltd. или Inc. их не устраивали, сочетания фамилий – тоже. Остановились на единственном на тот момент направлении компании – программном обеспечении (SOFTware for MICROcomputer). Microsoft уже через года будет ассоциироваться с чем-то мелким (micro) и мягким (soft).

Первую пятилетку работа кипит. Персональные компьютеры вскоре начинают выпускать IBM, Apple и Radio Shack (на основе Intel-овских и Motorol-овских процессоров). Так как у Аллена и Гейтса разработки уже есть, то естественно все обращаются к ним. С 1980 года деньги текут рекой (первый крупный заказ от IBM), мечты о доступных компьютерах на глазах становятся реальностью. Пол берет на себя научно-техническую часть (его перу принадлежат Word и Windows, MS DOS и Microsoft Mouse), а Билл Гейтс – деловое общение. Но стратегия компании разрабатывается только сообща, иногда для достижения общего видения проходилось спорить по 8 часов без перерыва.

Кризис

Напряженная работа, постоянная усталость. Находясь в Париже в 1982 году, Аллен замечает опухоль на шее. Так как она сопровождается плохим самочувствием, поездка прерывается. Врачи находят у Пола разновидность рака, болезнь Ходжкина. После интенсивной радиотерапии и двухлетнего медицинского контроля наступает выздоровление. Но кризис только начинается.

За время болезни Аллен вспоминает о том, что у него есть любящие родители, о том, что он когда-то любил книги и подводное плавание. Вернувшись в Microsoft, он обнаруживает в Билле новую страсть – деньги. Конечно, они остаются друзьями. Пол объяснит свой уход из компании изменением жизненных интересов, сменой приоритетов. На самом деле его сильно огорчил нечаянно подслушанный разговор Билла Гейтса со Стивеном Балмером (сокурсник Гейтса, менеджер Microsoft, на данный момент гендиректор) о дележе доли Пола после его смерти. И это в тот момент, когда болезнь отступила! Аллен не менял приоритеты и ценности, он по-прежнему увлечен разработкой новых технологий. Его поражает новый идол Билла – прибыль. Пол оставляет себе место в совете директоров и акции Microsoft, но из этого бизнеса уходит навсегда. В 2000 году он не желает быть даже в совете директоров, оставшись консультантом по стратегическим вопросам.

Все впереди?

На скопленные ранее деньги (запасы которых пополняются путем постепенной продажи акций Microsoft) Аллен активно ищет новые пути. И также как в детстве, мечтая о недостижимом ПК, сейчас Пол Гарднер Аллен вкладывает в самые фантастические проекты, конечная цель которых кажется недосягаемой.
1) Vulcan Ventures. Сейчас это самая крупная система кабельной связи в Соединенных Штатах. Руководство Аллен доверил Биллу Савою. В отличие от немеющего перед камерами Пола, Савой умеет общаться с журналистами. Но главной его чертой является гениальная карьера на фондовой бирже.
2) Dream Works, известная медиа-компания. Аллен ее крупнейший акционер.
3) Interval Research Corp. – лаборатория, полностью спонсируемая Алленом. Ученым предлагалось заниматься чистой наукой, никакой коммерции. За восемь лет работы (1992-2000) было запатентовано полторы сотни разработок. Об их дальнейшей судьбе знает только Аллен.
4) SpaceShipOne, коммерческий космический корабль (2 вылета в космос). Первый в мире такого рода проект, который не финансировался государством. Пол просто хотел доказать всему миру, что в космос летать можно, даже имея небольшие частные инвестиции (на проект ушло 10 млн. долларов).
5) Институт изучения мозга в родном городе, Сиэтле.
6) Skypix. Мир пока еще не готов к такому сжатию данных, которое предлагает эта фирма. Но Аллен твердо уверен в грядущем успехе.
7) SETI. Пол помогает уфологам найти внеземные цивилизации. Кстати Конгресс США ранее этой организации отказал в финансировании. А Аллен даже построил для этих целей телескоп. «Allen Telescope Array» заработал в 2005 году. В 2011 году Пол перестал содержать телескоп: или деньги закончились, или перестал верить в инопланетян.
8) Evri, Gist. Все-таки ностальгия по программному обеспечению у Аллена еще осталась, иначе зачем ему компании, которые его производят.
9) Ticketmaster Group. Продажа билетов на спорт и развлечения.
10) Oxygen Media. Интернет и ТВ-программы для женщин.
11) Sporting News – еженедельная газета.
12) ZDTV – телевидение для компьютерщиков.
13) Дюжина спортивных команд (американский и английский футбол, баскетбол) и один спорткомплекс.

Это только беглый осмотр инвестиций Пола Аллена. Не упомянуты недвижимость, две крупнейшие в мире яхты, несколько самолетов, коллекции римских статуй и картин импрессионистов. Аллен славится безудержной филантропией и не менее роскошными вечеринками. Для него не в тягость содержать шекспировский фестиваль, 6 благотворительных фондов, музеи и библиотеки. В то же время организовываются массовые выезды бомонда с минимальной стоимостью в 10 млн. долларов. Места выбираются поэкзотичнее (Аляска или Санкт-Петербург).

Можно ли считать иронией судьбы то, что человек, создавший самый известный в мире текстовый редактор, с каждым годом теряет свои позиции в списке богатейших людей мира? А в то же время его друг и бывший помощник держится на первых позициях. Гейтс всегда лидирует в первой десятке, а Аллен уже на 57 месте (за последние 10 лет потерял полсотни пунктов). Кризис 2008 года и уменьшение количества «мелкомягких» акций дают о себе знать. Огорчает ли это Пола Аллена? Ничуть. Свое богатство он завещает на благотворительность, а пока жив придерживается правила своего отца: «Делай то, что нравится».




Добавить Комментарий