Добавить в избранное
 » 

Герман Холлерит – прадедушка IBM

Автор:
В конце восемнадцатого века человечество, пожалуй, сосчитало практически всё, что только можно, но тут опомнились: посчитали-то почти всё, а вот сколько живёт людей на планете, толком не знают. Различные научные экспедиции были отправлены абсолютно во все уголки планеты с единственной целью – произвести подсчёт количества населения на планете Земля, в независимости от цвета кожи, вероисповедания и прочих условностей. Однако счетоводы столкнулись с большими трудностями – демографические всплески, различные эпидемии и войны не позволяли произвести точный подсчёт достаточно примитивной, на тот момент, цивилизации.

Основной тон в подсчёте населения землян задавала Америка. Немного ранее, американцы сражались за свою свободу и независимость, и в результате этого, население Северной Америки значительно поредело. Джордж Вашингтон, пришедший к власти полуразрушенной страны, первое, что сделал после принятия конституции 1787 года, решил подсчитать население страны. Однако никто не ожидал, что подсчёт окажется настолько сложным. В результате траты просто бешенных по тем временам средств. Спустя девять месяцев, на столе у президента лежал первый и довольно неправдивый отчет, в котором говорилось, что население страны составляет без малого четыре миллиона человек. Лишь спустя целых сто лет удалось всё-таки провести в действительности точную и быструю перепись населения Америки, а удалось это благодаря перфокарточным табуляторам гениального учёного Германа Холлерита (Herman Hollerith), однако об этом немножко попозже…

Herman HollerithРодители Германа являлись коренными немцами и в 1848 году они переехали в Америку из-за невозможных условий жизни, которые воцарились по причине революций. У семейства Холлеритов ушло целых двенадцать лет, чтобы прийти к счастливой спокойной жизни: постройке дома, трудоустройству на хорошую работу и, конечно же, рождению сына. У счастливой семейной пары родился мальчик, которого решили назвать Германом. Уже тот факт, что малыш родился в такой день, как 29 февраля, говорит о том, что его ждёт великое будущее. О годах младенчества Германа, практически ничего неизвестно, да и не удивительно, ведь далеко не все родители желают, чтобы общественность знала об их маленьком счастье. Что касается школьных лет, то тут информации куда больше. Известно, что мальчик по имени Герман имел не самую лучшую репутацию среди учителей. Большинство из его учителей отзывались о нём, как о плохо воспитанном и ленивом мальчике, в котором есть явные способности, но их нужно раскрыть. Гуманитарные науки будущему гению давались крайне плохо, а одной из причин этого, была болезнь под названием дисграфия, из-за которой, мальчик испытывал большие трудности при написании от руки. С точными науками дела обстояли куда лучше, кроме того, парень с очень даже большим удовольствием рисовал. Дисграфия действительно давала о себе знать всё больше и больше, однако учителям не было до этого дела, они лишь требовали от мальчика безупречного почерка. В один прекрасный день, выслушав от учителя в свой адрес очередную порцию унижений за корявый почерк, мальчик твёрдо решил, что раз и навсегда покинет своё учебное заведение. На тот момент, ему было всего четырнадцать лет. В течение следующего года, единственным человеком, который давал образование Герману, был лютеранский священник, с которым мальчик выучил не только псалмы, но даже подготовился к поступлению в один из самых престижных колледжей Нью-Йорка. Спустя четыре года парень с отличием закончил вышеуказанное учебное заведение и был приглашен на работу в Колумбийский университет на факультет математики. Возглавлял факультет очень известный по тем временам профессор Троубридж, которого вскоре пригласили на работу в Американское бюро статистики и переписи населения. Профессор видел весь потенциал молодого Холлерита и решил позвать его с собой на новое место. Для молодого учёного это было очень заманчивое предложение, ведь оно сулило работу, связанную с обработкой информации, ведь очередная перепись населения была не за горами.

Тем не менее, Холлерит быстро разочаровался в новом месте работы, ведь его там ждала ежедневная скучная работа, которая не приносила ему никакой радости. Различные буквы, палочки и крючки лишь наводили тоску на Германа, тем более он понимал, что, откровенно говоря, выполняется пустая работа. Перепись населения проводилась каждые десять лет, но в связи с отсутствием координации и современных методов ведения статистики, полученная информация обрабатывалась крайне медленно, а власти требовали ещё более подробную информацию. Ведь теперь уже никому не было дела, сколько человек в точности живёт в Нью-Йорке. Всем было куда более интересно, сколько процентов населения исповедуют христианство, какой процент населения женщины и как много жителей помнят имя первого президента Соединённых Штатов.

Именно в то время и появилась впервые идея того, что труд переписчиков необходимо механизировать, однако на тот момент идея всего лишь оставалась идеей. Тем не менее, Холлерит был уверен, что именно за такими технологиями будущее, особенно если такие машины будут служить на благо страны. Но Холлерит в создании подобной машины преследовал и свои цели. Проще говоря, молодому учёному попросту хотелось утереть нос всем тем, кто смеялись с него, заявляя, что он не может аккуратно даже свою роспись оставить на важном документе.

В начале 1882 года учёный решил завязать со своей предыдущей работой и устроился преподавателем в Массачусетский Технологический Университет. Добирался Холлерит до нового места работы на поезде. В тот момент, когда он мирно дремал во время езды к месту пребывания, его покой потревожил кондуктор, который попросил предъявить проездной билет. Герман не задумываясь протянул билет и спустя пару секунд получил его обратно, но уже продырявленный со всех сторон. После этого владелец билета сидел несколько минут в полном ступоре, после чего на его лице появилась ехидная улыбка, а после этого он спокойно продолжил свой путь. Не успев добраться до пункта назначения, он бегом отправился в лабораторию, где заперся на несколько дней.

первая счётная машина Германа Холлерита

Немного притормозим для того, чтобы поведать небольшую занимательную историю. Дело в том, что в те времена кондукторы на железной дороге придумали весьма интересный метод борьбы с мошенниками: пассажир протягивал билет, а кондуктор делал специальные отметины в различных точках билета, тем самым помечая пол, цвет глаз, волос и кожи пассажира. Система была довольно эффективна и мало того, получалась этакая перфокарта, с помощью которой можно было легко идентифицировать реального владельца билета. Но возвратимся к нашему основному рассказу…

Спустя несколько дней в маленькой лаборатории появилась довольно неуклюжая конструкция, которая была собрана в основном из различного металлолома, который никому не нужный лежал на помойках университета, однако некоторые детали были доставлены спецрейсом из Европы. На тот момент Герман Холлерит создал первую свою счётную машину, которая работала на перфорированной ленте. Лента скользила по специальной поверхности и попадала под удар гвоздей, которые были установлены рядом. В нужный момент срабатывал небольшой электрический разряд, и гвозди делали необходимые отметины на ленте. Тут даже нечего спорить, способ крайне примитивен, но машина действовала! Тем не менее, Холлериту вскоре пришлось отказаться от ленты и заменить её на перфокарты, потому что они были более удобны в использовании, да и из строя не выходили.

Герман Холлерит так загорелся изобретательской деятельностью, что это сильно сказалось на качестве его преподавания, а учитывая тот факт, что он и так не особо любил мелькать перед студентами у доски, то даже руководство университета стало относиться к нему довольно-таки отрицательно. Именно по этой причине, когда в 1884 году ему предложили работу в Национальном патентом бюро, то сомнений у него не было. Через некоторое время наш герой оформил на себя патент на собственноручно созданный перфокарточный табулятор, который вызвал довольно большой ажиотаж и был сразу же опробован в крупнейших статистических бюро Соединённых Штатов. Начальство было просто в восторге от результатов, полученных при помощи данного устройства. Оно было рекомендовано к использованию на грядущей переписи населения, которая должна была быть в 1890 году.

Производство данных машин было поставлено на поток, и 1890 год отметился годом, в котором прошла первая механизированная перепись населения. В ту перепись было зарегистрировано 62 622 250 граждан США. Вся процедура переписи и подсчёта данных была закончена менее чем за три месяца, а учитывая тот факт, что обработка предыдущих результатов длились почти семь лет, то это был просто фантастический показатель.

В тот период начался звёздный час Холлерита. Ему были присвоены всевозможные учёные степени, начислен огромнейший по тем временам гонорар в размере десяти тысяч долларов, а его машину приняли на вооружение самые преуспевающие державы того времени. К концу века устройство Холлерита было усовершенствовано, а случилось это благодаря тому, что все заработанные деньги он вложил в создание Tabulating Machine Company.

первая перфокарта

На перепись населения, которая должна была пройти в 1900 году, система Холлерита снова была выдвинута как основная, однако учённый запросил за использование своего патента огромную сумму в миллион долларов, который он планировал потратить на развитие своего детища. Тем не менее, нашлись те чиновники, которые заметили в его делах угрозу национальной безопасности Соединённых Штатов, и от устройства Германа Холлерита было принято решение отказаться. На самом деле, отказаться, тут слово неуместно, ведь на самом деле правительство решило строить свою новую систему по технологии Tabulating Machine Company, но в обход всех патентов. Именно с этой целью была создана машина схожая по устройству на машину Холлерита, а патент был зарегистрирован на Джеймса Пауэрса – бывшего коллегу Холлерита. После переписи населения 1910 года Пауэрс принял решение открыть собственную компанию под названием Powers Tabulating Machine Company, которая должна была стать основным конкурентом TMC. Стоит отметить, что молодое предприятие вскоре стало банкротом, но и компания Холлерита уже не могла самостоятельно держаться на плаву. В следующем году предприимчивый бизнесмен по имени Чарльз Флинт, которому было, откровенно говоря, плевать на политику, создал свою компанию, которая получила название Computer Tabulating Recording Company. В состав нового предприятия вошла и TMC, которая была уже на грани банкротства. Холлерит продолжил свою деятельность в качестве технического консультанта. К сожалению, CTRC также не имела большого успеха и только в 1920 году, когда в кресло нового директора сел Томас Ватсон, о компании начали говорить серьёзно.

Спустя четыре года, Ватсон решил переименовать компанию из Computer Tabulating Recording Company в International Machines Corporation. Именно за эту заслугу его и называют отцом IBM, однако, на самом деле, уже уволенный из компании на тот момент Герман Холлерит поддерживал связь с Томасом Ватсоном и переименование компании, во многом заслуга именно Холлерита. Учитывая этот факт, будет вполне справедливо, если прадедушкой IBM, мы будем считать именно этого человека.

Спустя пять лет, генеральный директор IBM подписал документ, благодаря которому компания выделяла необходимую сумму на похороны Германа Холлерита. На похоронах великого учёного лишь присутствовало главное руководство IBM, а также некоторые друзья и знакомые Холлерита. За жизнь этого учёного, у него накопилось более трёх десятков различных наград, патентов и дипломов, которые сейчас хранятся в музее компании IBM.

На этом наш рассказ о Германе Холлерите заканчивается. Как итог, можно сказать, что этот человек – величайшая персона в мировой науке, он внёс величайший вклад в развитие не только статистических систем, но и в раннее развитие компьютерных технологий в целом. Это человек-легенда, который не имел своей семьи и всецело посвятил себя науке. Интересно ещё и то, что Холлерит так и не получил ни одной акции IBM, хотя, отчасти, благодаря его идеям, компания которую мы все знаем, стала одной из самых успешных компаний в мире…




Добавить Комментарий