Добавить в избранное
 » 

История компании Kingston Technology

Автор:
На свете не так уж и много компаний, которым удаётся одновременно быть популярными и при этом иметь довольно узкую специализацию. Одной из таких компаний считается Kingston Technology, чей девиз “Where to Go to Find Memory” («Куда идти, чтобы найти память») как нельзя точно передаёт суть данной компании, штаб-квартира которой расположена в тихом городке Фаунтэн-Вэлли в Калифорнии. Эта компания не выпускает ни электронных книг, ни планшетов, а известна на весь мир исключительно как производитель практически всех видов флэш-памяти – начиная от флэшек и модулей ОЗУ и заканчивая твердотельными накопителями и беспроводными внешними дисками. Тем не менее, несмотря на сугубо компьютерную направленность данной фирмы, слово «кингстон» знает даже тот, кто не слишком хорошо знаком ни с компьютерами, ни с морским делом. Давайте узнаем, как главная «флэшечная» компания, которой в этом году исполняется двадцать пять лет, сумела сделать себе имя, и, самое главное – причём тут кингстон?

John Tu и David SunИстория компании Kingston началась в 1987 году, когда два эмигранта из Гонконга, John Tu (Джон Ту) и David Sun (Дэвид Сан), сегодня занимающие посты президента и исполнительного директора компании соответственно, организовали фирму по производству оперативной памяти для компьютеров. Опыт в данной сфере у Ту и Сана уже были – за восемь лет до этого они организовали компанию Camintonn, занимавшуюся производством ОЗУ для популярной в то время мини-ЭВМ DEC PDP-11. В 1986 году они, решив, что называется, уйти из игры, продают эту компанию за 6 миллионов долларов, которые передают своему знакомому трейдеру. Если бы не обвал фондовых рынков, случившийся годом позже, то они бы наверняка жили бы долго и безбедно на капающие проценты и не занимались бы более бизнесом. Однако вследствие того, что финансовый кризис серьёзно подорвал их материальное состояние, они создали компанию Kingston Technology, чтобы, занимаясь, по сути, тем же, чем они занимались в Caminton, попытаться ещё раз сколотить себе состояние.

А почему, кстати, именно Kingston? Вообще, кингстоном в кораблестроении называется специальный клапан, предназначенный для приёма забортной воды или, наоборот, откачки её за борт. Как может быть связана компания, занимающаяся производством модулей памяти, с корабельной деталью, принимающей непосредственное участие в затоплении судна? Всё дело в том, что Джон Ту являлся – и, кстати, является до сих пор – заядлым фанатом поп-фолк-группы Kingston Trio, существовавшей в конце 1950-х – начале 1960-х. Если быть до конца точным, то стоит сказать, что Дэйв Гард, Боб Шейн и Ник Рейнолдс, основатели и участники этой группы, назвали её в честь города Кингстона, столицы Ямайки, которая в свою очередь, была так названа моряками, основавшим её в 1692 году после землетрясения, уничтожившего знаменитую «пиратскую столицу» Порт-Ройял.

Однако тема, посвящённая пиратам и Ямайке, хоть и является довольно интересной, но всё же разнится с направленностью нашего сайта, поэтому вернёмся в 1987 год. Если сейчас у нас есть, по сути, одна-единственная платформа настольных компьютеров – IBM PC (современные Mac’и тоже основаны на ней), – то в то время существовало огромное количество разнообразных типов ПК, в большинстве случаев совершенно не совместимых между собой. Разумеется, ни о какой стандартизации, в том числе и в плане модулей оперативной памяти, не существовало и в помине. Мало того, крупные производители модулей ОЗУ тогда работали в основном на Apple и лишь в последнюю очередь – на другие компании, производящие ПК. О том, чтобы заботиться о простых пользователях, речи даже и не шло. Вследствие чего на данном рынке возник дефицит. Учитывая тот факт, что в то время как раз шёл отказ от впаивания чипов памяти прямо на материнскую плату в пользу технологии SIMM, позволяющей легко наращивать объём «оперативки», можно сказать, что ситуация была довольно плачевная.

Логотип Kingston TechnologyТут и настало время John Tu и David Sun. Взяв за основу имевший тогда хождение модуль SIMM, они создали свой, отличающийся более удобным способом вставки на материнскую плату, после чего они отправили его своему другу, владельцу компьютерного магазина в Сан-Франциско. Вскоре после этого они получили от него ответ, в котором он восхищался новыми модулями памяти и предлагал им заказ на 20 тысяч штук таковых. Однако двадцать тысяч модулей – непосильная задача для двух человек, и поэтому они просто отдали ему необходимые для производства чертежи в обмен на радиотехнические детали. Эти детали они пустили на производство новых планок, которые они затем продали ещё одному своему приятелю, на вырученные деньги они купили больше деталей, сделали больше планок, опять продали... С помощью подобных манипуляций двум гонконгским инженерам удалось создать компанию, которая в 1992 году заняла первое место в списке наиболее быстро развивающихся частных американских компаний “Inc. 500”.

1992 год примечателен также тем, что именно в этом году увидел свет знаменитый Kingston Redhead, или, как его любовно называют сами сотрудники Kingston, Рекс. Правда, официальным логотипом этой компании Рекс стал только спустя одиннадцать лет, тогда же он был просто частью иллюстраций, созданных художником, творившим под псевдонимом Фрейзер. Впрочем, стоит отметить, что до Redhead у Kingston уже был свой логотип, представлявший собой человека, в открытую голову которого падают микросхемы. Данная эмблема была создана за год до Рекса, однако, хоть и сильно нравился Джону Ту, но так и не получил распространения. Всё дело в том, что европейский отдел Kingston посчитал изображение человека с чипами вместо мозгов противоречащим принятым нормам морали – дескать, оно символизирует замену человеческого сознания компьютерным, что недопустимо с этической точки зрения, – поэтому в качестве логотипа оно практически не использовалось.

Логотип Kingston RedheadВ наше время Kingston Technology выпускает целый спектр устройств для оперативного и постоянного хранения информации. Фактически, всё, что представляет в вашем сознании, как только вы слышите слово «память», может быть найдено в ближайшем магазине в упаковке с лейблом Kingston (разумеется, кроме памяти человека). Ищете модули ОЗУ? На ваш выбор как дешёвые одногигабайтные планки для нетбуков, так и поражающие своими характеристиками и своим видом модули HyperX H2O с водяным охлаждением.

Хотите купить USB-драйв? На ваш выбор и классические DataTraveller в узнаваемом дизайне, и пыле- и влагозащищённые флэшки с поддержкой USB 3.0, и малютки DT Micro, просто созданные для того, чтобы «забыть» их в ноутбуке или автомобильной магнитоле. Твердотельные накопители, флэш-карты, Wi-Drive’ы, не требующие для подсоединения к компьютеру ни проводов, ни штекеров – всё это есть у Kingston.

Помимо этого, данная компания занимается производством специальных устройств для тестирования флэш-памяти, сертифицированных американскими спецслужбами – согласитесь, этот факт не может не вызывать уважения.

Впрочем, далеко не все знают, что Kingston Technology в своё время занималась выпуском не только памяти всех видов. Так, в 1989 году Kingston запускает линейку так называемых “processor upgrades” – специальных модулей, позволяющих увеличить производительность процессора без его замены (за счёт добавления процессору кэш-памяти и дополнительных функциональных блоков, к примеру, математического сопроцессора). Кроме того, в 1990-х годах данная компания выпускала сканеры отпечатков пальцев, сетевые адаптеры, роутеры, принт-серверы и многое другое, что сейчас никоим образом не увязывается с профилем компании, однако к 2001 году из-за недостаточной прибыли производство «лишних» продуктов было прекращено. Помимо этого, можно вспомнить и попытку Kingston обосноваться на рынке медиаустройств: в 2006 году она выпустила плеер K-PEX 100, который, несмотря на целый ряд достоинств (и сейчас далеко не каждый плеер имеет функцию прямого подключения USB-флэшек, а также богатое количество аксессуаров в комплекте) так и не смог завоевать рынок.

Kingston Technology флешкиСегодня Kingston Technology известна своим хорошим отношением не только к покупателям, но и к работникам – недаром эта компания прочно обосновалась во всех списках наиболее желаемых работодателей. Как и полагается на Западном берегу, в Kingston царят очень и очень свободные нравы. Мало того что такое понятие, как дресс-код, в ней отсутствует напрочь – для многих американских IT-компаний это дело привычное, – так ещё и каждый сотрудник может взять и покататься на Bugatti президента компании, стоит только попросить у него ключи. Коллектив компании, на данный момент насчитывающий около пяти тысяч человек, отличается своей сильной сплочённостью, выросшей из желания сделать нашу с вами жизнь лучше – так, у каждого работника на столе стоит табличка с надписью «Член семьи Kingston с…» и датой, когда он был принят на работу. «Надо заботиться о своих партнерах и сотрудниках, и тогда они позаботятся о качественном обслуживании ваших клиентов» – этому принципу, выдвинутому «отцами-основателями» в самом начале своей деятельности, компания Kingston следует и поныне.

Итак, как мы видим, и в случае с компанией Kingston повторилась классическая история образования американских hi-tech компаний – двое решительно настроенных партнёров, воспользовавшись моментом, открыли «гаражную» фирму, впоследствии ставшую одной из крупнейших транснациональных корпораций. По этому же сценарию шло развитие и HP, и Apple с Microsoft, и множества других нынешних игроков рынка высокотехнологичных продуктов. Однако далеко не каждому из них удалось стать не просто крутой IT-компанией, а лидером, флагманом, даже символом той или иной индустрии. У Kingston Technology это получилось.




Добавить Комментарий