Добавить в избранное
 » 

«От винта!» История компании Western Digital

Автор:
Жесткий диск является исторически первым, а фактически на сегодняшний день главнейшим периферийным устройством компьютера. Да и, в общем-то, его сегодня и не считают уже за периферию, здраво полагая, что компьютер без винчестера хоть и технически работоспособен, но по факту представляет собой пустышку, «недоделку». Поэтому нет ничего удивительного в том, что рынок накопителей является одним из наиболее крупных рынков в компьютерном мире. И на данный момент на этом рынке царствует ни кто иной, как Western Digital. Когда говорят о производителях жестких дисков, то практически всегда подразумевают или Seagate, или как раз WD, однако последняя уже пять лет кряду опережает своего главного конкурента и, судя по всему, сдаваться не собирается. Трудно поверить, что когда-то эта компания была в шаге от окончательного закрытия… впрочем, это, равно как и многое другое интересное, мы сейчас как раз и узнаем.
Логотип WDWestern Digital была основана Элвином Б. Филипсом, сотрудником Motorola, 23 апреля 1970 года и первоначально называлась General Digital. Филипс обладал солидными знаниями и богатым опытом в области полупроводниковых технологий, и именно это стало ключом к основанию компании, а также причиной, по которой компания Emerson Electric Company согласилась инвестировать в нее. Их первыми продуктами, которые были выпущены уже под известной и поныне торговой маркой, были микросхемы для использования в калькуляторах, и вскоре WD стала крупнейшим в мире независимым производителем чипов для калькуляторов.

Но, к сожалению, их крупнейший заказчик, Bowman Instrument, был сломлен нефтяным кризисом 1970-х, и Western Digital, потеряв значительную часть доходов, в 1976 году объявила о своем так называемом «банкротстве по 11 главе». Его особенностью является то, что компания, будучи банкротом, продолжает функционировать, однако под контролем доверительного собственника, назначенного судом. Таким образом, предприятию необходимо было срочно произвести реорганизацию и, сменив сферу деятельности, найти новый источник дохода. Ситуация затруднялась также из-за того, что после банкротства WD компания Emerson разорвала с ней все финансовые отношения, и ей приходилось действовать в одиночку.
контроллер FD1771Во второй половине 70-х компании удалось подправить свое финансовое положение выпуском процессора MCP-1600 и работающего на нем компьютера Pascal MicroEngine. Однако для нас будет более важным тот факт, что этот процессор был составной частью первого продукта Western Digital, связанного с хранением данных – контроллера гибких дисков FD1771, впоследствии ставшим настолько популярным, что он фактически стал индустриальным стандартом. Оригинальный FD1771, а также совместимые с ним чипы от сторонних производителей, использовались в огромном количестве компьютеров самых разных производителей, начиная от Radio Shack TRS-80 и заканчивая советскими клонами ZX Spectrum.

В начале 1980-х Western Digital занималась уже производством контроллеров жестких дисков, и в 1983 году им удалось подписать контракт с IBM на производство такового для их компьютера PC/AT. Этот контроллер, получивший название WD1003, стал основой для ставшего после широко известным стандарта ATA, разработанного в 1986 совместно с Compaq. Данный контроллер, а также его более поздние модификации, приносили компании колоссальный доход, что позволило ей развиваться дальше и открывать для себя новые рынки. Это привело к тому, что она начала скупать небольшие hardware-компании и тем самым расширять свое присутствие на рынке компьютерного «железа», выпуская видеокарты (под брендом Paradise), сетевые карты, чипсеты и многое другое. Все это неплохо продавалось, в особенности видеоадаптеры Paradise, которые в свое время были лучшими VGA-картами на рынке, однако большинство прибыли WD продолжала получать с продажи HDD-контроллеров. Как следствие, руководство компании решило сконцентрироваться на производстве носителей данных. Купив в 1988 году компанию Tandon, она начала на ее мощностях производство своих первых жестких дисков для ATA- и XT-интерфейсов под маркой Centaur.

Видеокарта Paradise

Однако настоящую популярность обрела стартовавшая в 1991 году линейка жестких дисков Caviar, продукты которой сочетали в себе новый дизайн и последние достижения в области механики и электроники. Линейка приносила настолько большой доход, что было принято решение распродать все подразделения, не связанные с производством носителей данных, и заняться именно разработкой и производством последних. Так, отдел Paradise был продан компании Philips (впрочем, под новым руководством он долго не просуществовал), отделы, занимающиеся сетевыми и FDD-контроллерами, достался SMC Networks, ну а производство чипов SCSI перешел к лидеру индустрии в этой области – Adaptec.

Впрочем, поначалу дела у вновь преобразованной Western Digital шли довольно нехорошо. Сначала шла череда перспективных, но финансово провальных продуктов, таких как компактный жесткий диск Portfolio и интерфейс прямого взаимодействия ЖД и CD-привода SDX, затем стала чрезвычайно жестко проявляться конкуренция со стороны других производителей, которые смогли добиться лучших характеристик своих продуктов при более низкой цене. Чтобы выбраться из сложившейся ситуации, WD пришлось заключить соглашение с IBM на использование ряда их технологий. Это привело к появлению в 1999 году линейки Expert, которая и позволила компании полностью выбраться из финансовых проблем.

В 2000-х и 2010-х Western Digital, окончательно и бесповоротно укрепившись на рынке жестких дисков, начала ставить многочисленные рекорды в этой области. Так, в 2001 году она выпустила первый потребительский жесткий диск с 8-мегабайтным буфером, в то время как до него максимумом считалось два мегабайта. В 2003 году свет увидела линейка Raptor, существующая и по сей день, и первый продукт в этой линейке, WD360GD, стал также первым жестким диском, достигшим скорости в 10000 оборотов в минуту. Многие рекорды объема также принадлежат WD. Так, именно она первой перешла отметки в 1 ТБ для мобильных накопителей и в 2, 3, 4 и в 6 ТБ – для используемых в стационарных ПК.

Винчестер серии Raptor  WD360GD

Понимая, что классические магнитные носители данных скоро уступят свое место твердотельным накопителям, в 2009 году компания покупает SiliconSystems, производителя чипов флеш-памяти, и благодаря этой покупке наладила производство SSD. Впрочем, и это не стало последним приобретением Western Digital. В 2011 году была совершена самая крупная и важная сделка в истории компании – было поглощено подразделение Hitachi по производству жестких дисков, тем самым были получены огромные ресурсы и производственные мощности, а также устранен второй по важности конкурент. Ранее оно принадлежало IBM, которому оно досталось от Compaq, которая при этом получила его от DEC, однако сейчас, судя по всему, оно все же нашло свое окончательное место. Менее года назад оно, кстати, представило свою новейшую разработку – жесткий диск, заполненный гелием, благодаря чему удалось сократить потребление энергии на терабайт практически наполовину.

То, что сейчас выглядит или фантастикой, или уделом enterprise-сектора – шеститерабайтные накопители, сверхвместительные SSD, гелиевые магнитные диски, – рано или поздно войдет в нашу жизнь и станет таким же привычным, как сейчас само наличие жесткого диска в компьютере. Смотря на то, что производит Westrn Digital сейчас и, самое главное, как она это производит и в каких масштабах, в этом можно и не сомневаться.




Добавить Комментарий